La Terre

Du noyau de notre planète provient une incroyable quantité de chaleur en continu!

Énergie géothermique

Les avantages de l’énergie géothermique sont nombreux : elle est renouvelable, locale, constante et indépendante des conditions météorologiques. De plus, son empreinte écologique est minime. L’énergie géothermique peut également apporter une solution à long terme à la transition au-delà des énergies fossiles sans contribuer aux changements climatiques.

Le saviez-vous ?

1

L’énergie géothermique est utilisée par l’humain depuis des milliers d’années. Des études nous permettent d’affirmer que plusieurs de nos ancêtres utilisaient la géothermie pour se réchauffer, se baigner dans les thermes et pour cuisiner.

2

La première utilisation de la géothermie pour produire de l’électricité remonte en 1904 à Larderello, en Italie, où le Prince Piero Ginori Conti a prouvé la viabilité de cette technologie. Aujourd’hui, la géothermie ouvre de vastes perspectives dans le domaine des énergies renouvelables.

3

L’énergie géothermique tire sa source de la chaleur naturellement contenue dans le sous-sol de notre planète, générée par le noyau en fusion de la Terre. Plus on creuse profondément, plus on atteint des températures élevées.

4

Nous retrouvons habituellement trois types de géothermie :

  • La géothermie peu profonde (jusqu’à 1,5 km) à très basse température (inférieure à 50°C);
  • La géothermie profonde (jusqu’à 2 km) à moyenne ou haute énergie (pouvant atteindre des températures jusqu’à 150°C), qui permet la production d’électricité;
  • La géothermie très profonde (5 à 10 km) à très haute température (jusqu’à 300°C).

5

Les sites de géothermie les plus intéressants à exploiter pour la production électrique sont souvent situés en milieu volcanique, car ils fournissent de grandes quantités d’énergie thermique.

Comment fonctionne une centrale géothermique

Le principe d’une centrale géothermique est d’extraire la chaleur contenue dans le sol, soit pour l’utiliser sous forme de chauffage (réseau de chaleur) ou pour la transformer en électricité. Si la centrale est en mesure de produire les deux, elle fait de la cogénération.

Dans les systèmes à haute et très haute énergie, la vapeur jaillit avec assez de pression pour faire tourner une turbine, dans le but de produire de l’électricité.

Dans les systèmes à moyenne énergie, la production d’électricité nécessite une technologie utilisant un fluide intermédiaire qui circule dans des trous de forage et est chauffé par l’eau géothermale. Ce fluide se charge en énergie thermique, entre en ébullition et se vaporise; faisant tourner une turbine qui produit de l’électricité.