Environnement

Respecter l’environnement

Pour Innergex, le développement durable consiste à exploiter l’eau, le vent et le soleil tout en cherchant à éviter, minimiser, atténuer ou compenser l’effet des activités sur l’écosystème environnant. Nous prenons notre responsabilité très au sérieux. Au cours des 25 dernières années, nous avons acquis une solide réputation en matière de respect des normes environnementales, même les plus exigeantes, et nous nous efforçons d’améliorer continuellement nos pratiques en matière d’évaluation, de surveillance, de respect de nos engagements, de conformité et de reddition de comptes. Ce faisant, nous avons élaboré des meilleures pratiques innovatrices qui, dans certains cas, sont devenues des normes au sein de notre industrie.

Les accomplissements d’Innergex dans le domaine de l’environnement sont le fruit du travail d’une équipe d’experts en environnement dévoués, laquelle comprend des biologistes, des ingénieurs en environnement et des spécialistes de domaines clés comme l’atténuation des impacts sur les habitats et la reconstruction de ceux-ci, l’obtention de permis et le suivi opérationnel : des gens qui ont à cœur de bien faire les choses.

Pour ce qui est des installations d’énergie renouvelable, nous avons constaté que les impacts environnementaux potentiels se produisent habituellement durant la phase de construction. Par conséquent, nos activités environnementales se concentrent davantage sur l’analyse et la planification attentives de chaque nouveau projet, l’obtention de tous les permis nécessaires, la surveillance de la construction, la restauration du site post-construction, la surveillance du site pour nous assurer qu’il récupère comme prévu et la surveillance de l’installation pour veiller à ce qu’elle fonctionne selon les plans.


Processus d’évaluation environnementale

Chaque projet potentiel d’énergie renouvelable qu’Innergex étudie fait l’objet d’un examen environnemental interne qui permet à l’entreprise d’évaluer les effets possibles sur l’environnement et, souvent, les effets cumulatifs. Lorsque la décision est prise de lancer un projet, celui-ci passe par un processus beaucoup plus rigoureux et formel d’évaluation environnementale exigé par les organismes de réglementation gouvernementaux locaux et provinciaux, et parfois même par des organismes ou ministères fédéraux comme Pêches et Océans Canada. Une évaluation environnementale examine les impacts possibles qu’un projet peut avoir sur l’environnement naturel existant et les communautés humaines avoisinantes, et traite les aspects environnementaux, économiques, sociaux, sanitaires, historiques, archéologiques et d’ingénierie. Cette évaluation requiert la réalisation d’études approfondies par des professionnels qualifiés indépendants et implique de nombreuses années de consultation avec les organismes de réglementation, les Premières Nations, les autres parties prenantes et le public. Une fois l’évaluation terminée et si l’on juge que le projet aura un niveau acceptable d’impacts sur l’environnement, les organismes de réglementation fédéraux et provinciaux concernés émettent les permis et donnent les approbations nécessaires – prérequis indispensables pour commencer la construction du projet. Chaque permis ou approbation énonce généralement une série de conditions, auxquelles est tenu le projet durant les phases de construction et d’exploitation.

La durabilité de l’environnement comme point de départ

La solide performance environnementale d’Innergex repose sur l’intégration de considérations environnementales dès les premières étapes de son processus de développement de projet. Les objectifs en matière d’ingénierie et d’environnement sont intégrés simultanément à la conception des nouveaux projets, de manière à mieux tenir compte des composantes valorisées comme la faune, dont le poisson, et son habitat, la protection contre l’érosion, la végétation, le patrimoine ancestral (y compris la protection des sites archéologiques et l’usage traditionnel de certains lieux), la santé et d’autres composantes d’ordre social. Les facteurs environnementaux font partie du processus d’obtention des permis et de planification de la construction, de l’élaboration d’un modèle de production d’électricité moyenne à long terme et de l’établissement d’un budget. Cela nous permet d’atteindre un juste équilibre entre la fonctionnalité de l’ingénierie, les rendements économiques, l’acceptabilité sociale et les aspects environnementaux, et ce, dès la conception d’un projet.


Éviter, minimiser, atténuer ou compenser

Amélioration de l’habitat des poissons

Au Canada, la Loi sur les pêches stipule que les projets hydroélectriques doivent éviter de causer des préjudices sérieux aux poissons et à leur habitat. S’il est prévu qu’un projet hydroélectrique d’Innergex entraîne une perte d’habitat pour les poissons, nous construisons un nouvel habitat pour compenser la perte. En Colombie-Britannique, Innergex a construit six habitats, totalisant plus de 75 000 m2, et prévoit en compléter trois autres totalisant 10 000 m2 en 2015. À certains de ces sites, le saumon du Pacifique adulte migre de l’océan vers les eaux intérieures afin de se reproduire chaque automne. Les milliers de jeunes saumons nés annuellement retournent chaque printemps vers l’océan et reviennent de nouveau une fois adultes, complétant ainsi leur cycle de vie. En 2014, des études de surveillance indépendantes ont permis de constater que le nouveau canal de compensation de l’habitat des poissons à la centrale Kwoiek Creek, d’une longueur d’un kilomètre, favorisait le frai et l’alevinage de la truite arc-en-ciel, seulement quelques semaines après que le canal ait été rendu accessible aux poissons, au printemps. À l’automne, la densité de poissons dans le canal était déjà similaire à celle dans la section naturelle adjacente de Kwoiek Creek. Voilà d’excellentes nouvelles qui sont de bon augure pour les prochaines périodes de frai. Les aires d’amélioration de l’habitat continueront d’opérer durant les dizaines d’années d’exploitation de nos centrales hydroélectriques.

Grizzli

Les grizzlis sont une espèce emblématique, tout particulièrement en Colombie-Britannique. Aux sites de nos projets hydroélectriques, nous nous efforçons de gérer efficacement les activités humaines, de manière à respecter l’espèce et son habitat. Pendant la construction du Projet hydroélectrique Upper Lillooet, par exemple, Innergex met en place d’importantes mesures pour minimiser les impacts potentiels du chantier sur les grizzlis et leur habitat, notamment les sites d’alimentation et les cours d’eau où fraient les saumons. De plus, un plan d’interaction entre les humains et la faune et un plan de gestion des conflits entre les humains et les ours ont été mis en place afin de maximiser la sécurité des grizzlis et des personnes pendant la construction et l’exploitation du projet.

En septembre 2013, Innergex a versé 300 000 $ au ministère des Forêts, des Terres et de l’Exploitation des ressources naturelles de la Colombie-Britannique pour lui permettre d’effectuer une étude quinquennale sur les populations de grizzlis du bassin versant de la rivière Upper Lillooet, où se situe le Projet hydroélectrique Upper Lillooet d’Innergex. Afin de satisfaire aux exigences du certificat d’évaluation environnementale du projet, le programme de recherche régional mené par la province réalisera un dénombrement ainsi qu’un suivi et une évaluation des grizzlis pour comprendre les effets du développement sur la population locale de l’espèce. La contribution d’Innergex permettra de poser des colliers et de suivre des grizzlis femelles, ainsi que de recueillir des échantillons de poils pour en prélever l’ADN.

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Innergex met en place d’importantes mesures pour minimiser les impacts potentiels du chantier sur les grizzlis et leur habitat.

 

Contribution pour la chouette tachetée à Tretheway Creek

The Province of BC and Innergex partner on spotted owl recovery
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La chouette tachetée est une espèce en voie de disparition en Colombie-Britannique.

Lors de la planification liée aux centrales hydroélectriques Tretheway Creek et Big Silver Creek, en Colombie-Britannique, nous avons appris que le projet proposé de Tretheway Creek et la ligne de transport partagée avec le projet Big Silver Creek traverseraient un secteur désigné comme une future aire de l’habitat géré pour la chouette tachetée, une espèce en voie de disparition dans la province. Même si elle n’est pas désignée actuellement comme habitat de la chouette tachetée et qu’aucune chouette n’a été recensée là où passera la ligne de transport de Tretheway Creek, l’aire est considérée comme un habitat propice pour l’espèce, advenant une augmentation de la population. Au total, près de 300 000 hectares ont été désignés comme habitat protégé de la chouette tachetée dans le cadre d’une initiative du gouvernement de la Colombie-Britannique visant à reproduire l’espèce en captivité, puis à relâcher les oiseaux à certains endroits dans la nature.

Nous travaillons avec le ministère des Forêts, des Terres et de l’Exploitation des ressources naturelles pour établir un ensemble de conditions qui devraient minimiser tout impact potentiel de la ligne de transport. Entre autres, Innergex verse près de 500 000 $ au programme de rétablissement de la population et de réintroduction de la chouette tachetée par la reproduction en captivité. En outre, nous avons prévu que la ligne de transport évite les aires considérées comme un habitat principal pour la chouette tachetée et collaborons avec des experts de la faune pour nous assurer que le projet a le moins d’impact possible sur la faune dans la région.

Balbuzards pêcheurs à Glen Miller

À notre centrale hydroélectrique au fil de l’eau Glen Miller sur la rivière Trent (à Trenton, en Ontario), un couple de balbuzards pêcheurs avait construit son nid sur le pylône de 44 kV de la centrale. Les opérateurs sur place ont conclu qu’ils devaient déplacer le nid pour éviter que les oiseaux subissent des blessures. L’un de nos opérateurs raconte cette histoire bien particulière : « En arrivant au travail un jour, nous avons remarqué un balbuzard au sol à côté de la tour; il s’était évidemment brisé une aile après avoir touché les fils électriques. Nous avons appelé le Sandy Pines Wildlife Centre à Napanee, qui a dépêché quelqu’un pour ramasser l’oiseau. Malheureusement, nous avons appris que le balbuzard avait des lésions internes et qu’il avait dû être euthanasié. Sur les conseils d’experts, nous avons décidé de déplacer le nid afin de protéger l’autre oiseau et ses œufs. Nous avons construit un nouveau poteau avec une plateforme et déplacé en toute sécurité le nid sur la plateforme, à l’abri du danger. » Comme les balbuzards pêcheurs reviennent généralement au même nid chaque année, le nid déplacé restera un endroit sécuritaire pour les oiseaux et leurs petits. De plus, comme il s’agit d’oiseaux territoriaux qui ne font pas leurs nids l’un près de l’autre, le nouveau poteau agit également à titre préventif pour empêcher que d’autres balbuzards construisent leurs nids près des fils électriques.


Surveillance et conformité

Respecter nos engagements en matière d’environnement signifie une surveillance post-construction, de même qu’une évaluation et une reddition de comptes exhaustives, tant à l’interne que par des consultants indépendants, afin de nous assurer que tout effet de nos sites en exploitation soit conforme aux prévisions convenues durant l’évaluation environnementale de chaque projet. En suivant et en mesurant nos performances, nous sommes en mesure de raffiner notre approche et d’élaborer des pratiques qui sont exemplaires au sein de notre industrie. Des spécialistes indépendants surveillent les activités de construction de nos projets, ainsi que les effets prévus et le progrès des mesures de réhabilitation et de compensation après la mise en service d’une installation.

Nous demeurons pleinement conscients que notre réputation repose en partie sur des installations d’énergie renouvelable bien conçues et bien gérées, et c’est pourquoi la conformité est l’une des priorités de nos pratiques environnementales. Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour demeurer conformes en tout temps aux réglementations environnementales applicables et aux exigences de nos permis d’exploitation et licences. Des incidents de conformité peuvent se produire périodiquement à n’importe laquelle de nos installations; chacun d’entre eux est réglé dès sa détection. Nous avons fait l’objet de très peu de ces incidents. Nous sommes fiers de nos bons résultats en matière de conformité, et nous avons pleinement l’intention de poursuivre nos efforts en ce sens.

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Des membres de l’équipe d’Ecofish Research effectuent un échantillonnage de ménomini des montagnes, dans le cadre de l’évaluation environnementale du Projet hydroélectrique Upper Lillooet, en Colombie-Britannique.

 


Certification ECOLOGO®

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PRODUIT CERTIFIÉ À IMPACT ENVIRONNEMENTAL RÉDUIT. VEUILLEZ CONSULTER LES ATTRIBUTS SPÉCIFIQUES ÉVALUÉS: UL.COM/EL
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Nous avons fait la demande et obtenu la certification ECOLOGO® pour nos produits d’électricité renouvelable à faible impact pour 14 des 26 centrales hydroélectriques d’Innergex. Cette certification atteste que chaque projet génère de faibles impacts environnementaux et présente des avantages potentiels, y compris une faible quantité nette d’émissions de gaz à effet de serre, une diminution limitée des ressources non renouvelables, des émissions réduites d’autres polluants et de faibles impacts sur les espèces et écosystèmes aquatiques, riverains et terrestres. Nous tentons actuellement d’obtenir la certification ECOLOGO® pour le parc éolien Gros-Morne, au Québec, d’une puissance de 211,5 MW.